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奇跡・神秘・前世

[実話]クリスマスに起きた奇跡~20ドルから始まった物語~

毎年12月になると冬の街はクリスマスモード一色になり、キラキラピカピカと彩られます。

子供にはもちろん、大人にとってもクリスマスは誕生日と同じく、年に一度の特別な日ではないでしょうか。

そんなクリスマスに起きた、ある素敵な奇跡の物語をお送りします。

 

始まりは無銭飲食

レストランの写真

1971年のクリスマス。アメリカに住むある青年がレストランで無銭飲食をしたことから物語は始まります。

青年の名前はラリー・スチュワート、23歳。

ラリーは若くして化粧品会社を起業したのですが、すぐに倒産してしまい路頭に迷うはめになりました。

8日間食事をしていなかった彼は空腹に耐えきれず、目に入ってきたレストランで食事をしますが、ホームレスだった彼に所持金などあるはずもなく、19ドルちょっとの飲食代でしたが支払うことはできずに、警察に突き出されることを覚悟しました。

その時……

20ドル札、落としましたよ

と、ラリーに声をかけてきた男性がいました。その男性はお店の店員さんでした。

ラリーは自分のお金ではないことは分かっていましたが、店員さんから20ドルを受け取り支払いを済ませることができて、その場のピンチを乗り切ることができました。

 

2度目のどん底へ……

その後ラリーは再び奮起し、警備会社を立ち上げて一生懸命に働きます。

結婚をして子供もでき、幸せな暮らしを送っていましたが、起業から5年後の1977年の年末に倒産してしまい莫大な借金をかかえてしまいました。

追い詰められたラリーは銀行強盗をしようと決意します。そして、ピストルを懐へ隠し持ち銀行へ行って強盗をしようとした瞬間、窓口にあった20ドル札が目に飛び込んできました。

20ドル札の画像

ラリーはあのレストランでの出来事をふと思い出します。

6年前、幸運にも20ドルを手に入れ難を逃れたことを。

その時に、ある疑問がラリーの中で生まれます。

あれは本当に店員さんの勘違いだったのだろうか?と。

それを確かめるために、あのレストランへ行き、20ドル札を渡してくれた店員さんを見つけ、あの時の出来事のことをたずねます。

すると店員さんは

クリスマスはみんなが幸せになれる日なんですよと答えます。

ラリーはこの時初めて、自分が店員さんから20ドルを恵んでもらっていたことに気づきます。

そう、あの日彼が受け取った20ドル札は店員さんのポケットマネーだったのです。

ラリーは店員さんに感謝を告げ、改心をして再び一生懸命に働きはじめました。

 

3度目のどん底へ……

それから2年ほどして、ラリーにとって3度目の試練が訪れました。セールスマンとして働いていた彼でしたが、務めていた会社の経営が悪化して解雇されてしまったのです。

途方に暮れながら街を歩いているとポップコーンの売店が目にとまり、彼はポップコーンを注文します。

しかし、手渡されたのは注文とは違うポップコーンとおつりでした。ふと店員さんを見ると、暗い表情をしていて何かに困っている様子でした。不景気で売店の売り上げが落ち込んでいたのでしょうか。

そこで、ラリーは店員さんに20ドルを渡そうとしました。店員さんは受け取れないと断りますが、ラリーはこれはクリスマスプレゼントですよ。メリークリスマス!と言い、20ドル札を手渡します。

ちょうどその日はクリスマスだったのです。

すると、店員さんは嬉しそうにありがとう!と笑顔で20ドル札を受け取りました。

そして、この店員さんの笑顔がラリーに思いもよらぬ行動を取らせます。

 

サンタクロースになる

サンタクロースの画像

その後、ラリーは銀行に行き、なけなしの預金を全額20ドル札でおろします。

それから赤い服に赤い帽子、白いオーバーオールをまといサンタクロース姿になった彼は、ホームレスや貧しい人たちにおろした20ドル札を配って回りました。

メリークリスマス!という言葉を添えて。

無職のラリーにとって20ドルは大金だったに違いありませんが、無銭飲食を救ってくれたのも、銀行強盗を思い止まらせたのも、困っているたくさんの人を笑顔にしているのも、すべて20ドルのおかげと感謝を込めて配り続けました。

奥さんには黙っていましたが、当然すぐに気づかれます。ラリーは怒られるものと思っていましたが、奥さんはラリーにこう言います。

あなたを誇りに思いますと。

 

ようやく訪れた成功

翌年、ラリーは長距離電話の会社を立ち上げ懸命に働きます。そして、この年のクリスマスにもサンタの格好をして20ドル札のプレゼントを困っている人たちに配りました。

それから毎年かかさず、クリスマスには20ドル札をプレゼントする活動を続けていました。

すると不思議なことが起き始めます。

プレゼントをすればするほど会社の業績は上がっていき、これまで3度の挫折を味わってきた彼でしたが、今度は見事に成功をおさめます。

大富豪と呼ばれるまでに裕福になってからも、毎年27年間にわたり20ドル札をプレゼントする活動を続けました。名前や身分を隠しながら……

※27年間の活動で延べ700万人以上に、総額130万ドル(1億8千万円)ほどをプレゼントしたそうです。

名前を明かさずにサンタクロースの装いでプレゼントを配る姿から、彼はいつしかシークレットサンタと呼ばれるようになりました。

 

奇跡が起きる

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ラリー・スチュワートさん

仕事で成功をおさめ、シークレットサンタとしても活躍をしていたラリーでしたが、2006年にテレビカメラの前で突如、自分の正体を明かします

それには理由がありました。

彼は食道ガンに侵されており、余命がわずかだっためシークレットサンタを続けていくことはできないということと、思いやりの輪を広げていって欲しいというメッセージを伝えるためでした。

そして、2006年のクリスマスが最後のシークレットサンタ活動となってしまいました。2007年1月12日にラリー・スチュワートは58歳という若さでこの世を去ってしまったのです。

それから11カ月後、クリスマスがやってきます。

ラリーがこの世を去り、『シークレットサンタもいなくなってしまった……』と悲しむ人々の前に奇跡は起きたのです。

街に何人ものシークレットサンタが現れたのです!

27年間ラリーが行ってきた活動に共感し、彼の遺志を継いだ者たちが新たなシークレットサンタとなり20ドル札を配ったのです。

この活動は現在も続いています。

シークレットサンタからのプレゼントに喜ぶ人々

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[画像:CBSNEWSより]

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[画像:kansascity.comより]

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[画像:CBSNEWSより]

 

ラリーが生前に設立したシークレットサンタ協会には今もなお、登録の申し込みが後を絶たないそうです。

少なくとも1回、他人への親切な行為すること

というのが会員資格だそうです。

 

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まとめ

45年前のクリスマスに20ドルから始まった親切が、一人の人生を救い、その親切が何倍にも大きくなって今も広がり続けているという奇跡。

20ドルを受け取った人たちだけでなく、この物語を知ったボクたちの心も温かくしてくれる物語こそがサンタさんからのプレゼントのような気がします!

もしかしたら……

 

あなたが何気なくしてあげた親切が、いまごろ誰かの人生を大きく変えているかも知れないですよ

 

人生だけでなく、この世界を変えていくのは思いやりや優しさなのかも知れないですね。

これからも、親切の輪が世界中に広がりますようにっ!!!

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